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Süchtig nach der Lotterie: Warum Menschen falsche Hoffnungen und Lotterielose kaufen?

Die Leute spielen keine Lotterie, weil sie erwarten, dass sie reich werden. Sie spielen die Lotterie, weil es Spaß macht, sich der Fantasie hinzugeben, dass ihr Leben eines Tages plötzlich einfacher werden könnte.

Harry Lewis kratzt seine Lotterielose und benutzt dabei immer seinen Glückspfennig. Er geht gerne langsam vor: Zuerst enthüllt er seine Zahlen, aber nicht die Preise darunter. Dann enthüllt er die Gewinnzahlen – diejenigen, mit denen er versucht, sie zu vergleichen – mit einer schleppenden Geschwindigkeit, um Spannungen aufzubauen. Ich habe ihn kürzlich beim Spielen von Big Money beobachtet, einem 20 $ Sofort-Spiel, das er diesen Sommer einmal für 500 $ gewonnen hat. Harry blieb stehen, als eine Drei auftauchte.

„Wenn es 36, 35 oder 38 ist, gewinne ich!“, sagte er.

Harrys blaue Augen waren voller kindlicher Erregung. Wir hatten uns an der Tankstelle getroffen, an der ich arbeite, einer der verkehrsreichsten in Pittsburgh, und saßen jetzt in einem kleinen Pizzeria in der Nähe, die auch Lotterielose verkauft. Harry kratzte weiter und fluchte, als sich herausstellte, dass die Zahl 31 war. Aber dann passte er auf 16 und streichelte den Preis – $100. Er winkte mit dem Ticket.

„Bist du schon ein Gläubiger?“ fragte Harry. „Ich werde dich so süchtig machen.“

Ich bin weder gläubig noch süchtig, aber ich bin bei weitem nicht in der Nähe des Lotterieskeptikers, der ich einmal war. Als ich im April letzten Jahres an der Tankstelle anfing, verstand ich nicht, wie man Lotto spielen als Spaß empfinden kann. Sicher, ich verstand die Fantasie, es groß zu machen, wer nicht? Aber ein Ticket zu halten, während man darauf wartete, dass Zahlen im Fernsehen gelesen werden oder ein Sofortspiel gelöscht wird, schien nicht besonders angenehm zu sein.

Ich sah die Lotterie als staatliches Glücksspiel mit unschlagbaren Chancen, ein staatliches Monopol, das im vergangenen Jahr landesweit 70 Milliarden Dollar an Verkäufen einbrachte. Das ist mehr Geld, als die Amerikaner für Kinokarten, Musik, Pornos, die NFL, Major League Baseball und Videospiele zusammen ausgegeben haben. Oder, wie John Oliver in einer November-Episode von Last Week Tonight scherzte, „Die Amerikaner gaben mehr für die Lotterie aus als für Amerika„.

Während meiner ersten Schicht war ich nervös, als ich ein 30-Sekunden-Tutorial zur Bedienung der Lotteriestation erhielt. Dies erforderte ein grundlegendes Verständnis der Lotterie, das ich nicht hatte. Es ist ja nicht so, als wäre ich ein reiches Kind, dem die Nase zugewandt wurde: Ich wuchs in der Mittelklasse in der Vorstadt Pittsburgh auf, und meine Mutter kaufte jede Woche ein Ticket. Ich habe es einfach nicht verstanden.

Während ich versuchte, die Lotteriestation zu beherrschen, waren einige Kunden geduldig und hilfsbereit – aber die Mehrheit war verärgert und unhöflich. „Gott, können sie nicht jemanden einstellen, der weiß, was sie tun?“ Eine Frau ist explodiert. Ein anderer tauchte auf: „Sie stellen hier Idioten ein“, als ich einen Fehler machte. Der Manager erinnerte mich daran, dass Kassierer dicke Haut haben müssen – Menschen neigen dazu, Menschen in dieser Branche verbal zu missbrauchen. Aber während andere Kunden schnippisch und unhöflich sein konnten, waren Lottospieler brutal.

Eines Nachts, als ich die einzige Person war, die an der Kasse arbeitete, wurde ich verprügelt. Ich bewegte mich so schnell ich konnte, als ein Mann schrie: „Entschuldigung?“ Ich drehte mich um und sah ihn neben der Lotteriestation lehnen. „Wird jemand auf mich warten?“ Ich bat den Mann, einen Moment zu warten, und er schlug auf die Theke und grunzte. Ich gab seinem Wutanfall nach und eilte rüber, um ihm sieben Mega Millions Tickets zu verkaufen. Seine Einstellung änderte sich sofort, als die Tickets gedruckt wurden. Er lächelte sogar.

„Sie werden gewinnen, Sir. Ich kann es fühlen.“

„Ich hoffe, du hast Recht“, sagte der Mann und vergaß meinen Sarkasmus.

Das Lottoportal onlinelottovergleich warnt ganz klar vor den Risiken die das Spielen mit sich bringen kann.

Da wurde mir klar, dass Lotteriespieler auf Hoffnung setzen, und dass ein wenig vorgetäuschte Begeisterung sie in Schach halten könnte. Wochenlang danach begann ich jeden Verkauf mit den Worten: „Bist du bereit zu gewinnen?“ Die Leute haben es aufgeschleckt.

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Das haben die staatlichen Lotteriegesellschaften deutlich gelernt und vermarkten ihre Spiele mit kitschigen Slogans wie New Jerseys „Give your dream a chance“. In Kentucky heißt es: „Jemand muss gewinnen, vielleicht auch du“; in Kaliforniens Anzeigen werden die Leute gebeten, sich vorzustellen, was ein Dollar bewirken könnte.“ Sie verkaufen nicht nur Lotterielose – sie verkaufen Hoffnung.